Соединять. Обнаружить. Делиться.

08.09.2021

Получите максимум удовольствия от персонализированного пропуска с полным доступом ко всем местным событиям, музыке, ресторанам, новостям и многому другому.

Введите свой адрес электронной почты или зарегистрируйтесь с помощью социальной учетной записи, чтобы начать работу

Уже зарегистрирован? Авторизоваться >

Независимый голос Денвера с 1977 года

Рекомендуется для вас

  • Так только что изменилась система уголовного правосудия в Колорадо
  • Country Jam Colorado Concerts объявили о вспышке COVID-19

Спустя тридцать лет после легализации азартных игр в Колорадо, два мэра сделали свои ставки

  • Местный
  • Сообщество
  • Журналистика

Поддержите независимый голос Денвера и помогите сохранить будущее Westword свободным.

Тридцать лет, 315 миллионов долларов в виде государственныхгрантов на сохранение памятниковстарины и более 18 миллиардов долларов дохода от казино в Колорадо позже, мэр Дэвид Спеллман указывает на Ameristar, огромный отель и казино в Черном Ястребе, который демонстрирует, насколько сильно изменился город с населением примерно 100 человек с тех пор. начало легального гейминга в октябре 1991 года.

«Это день и ночь. Это просто невероятно, - говорит Спеллман, мэр Черного Ястреба с 2006 года.

Башня отеля высотой в 34 этажа возвышается над окружающими горами.

Связанные истории

Предлагаемая инициатива позволит городским казино отменить лимит ставок

Colorado Gambles по предложению DD о легализации ставок на спорт

Celtic on Market - это не букмекерская контора. но это следующая лучшая вещь

Формулировка поправки 4, инициативы голосования 1990 года, в которой предлагалось разрешить легальные игры в старых шахтерских городах Колорадо, таких как Черный Ястреб, Централ-Сити и Криппл-Крик, была очень конкретной в отношении того, как структуры, в которых разрешены игры, должны соответствовать «архитектурным стилям и дизайну, которые были обычным явлением в регионах до Первой мировой войны ».

Если кто-то захочет «расколоть волосы», Спеллман готов объяснить, как Ameristar соответствует этому языку. «В отеле нет игр. Он не находится в игровом районе, поэтому не подпадает под ... »Спеллман останавливается, затем быстро добавляет:« Но я не могу сказать вам это с невозмутимым лицом ».

Вместо этого Спеллман указывает, что в раздел поправки 4 об архитектурных стилях включено положение, «как определено соответствующими муниципальными органами управления». Другими словами, официальные лица Black Hawk могут определять, что является архитектурой до Первой мировой войны в их городе, а что нет, и они приняли очень широкое определение. «Я твердо уверен, что, если бы мы этого не сделали, все три принимающих игровых города проиграли бы, потому что кто-то более крупный получил бы игры», - говорит Спеллман, ссылаясь на ипподромы Авроры как на потенциальных конкурентов.

Двумя днями позже Джереми Фей, который выиграл гонку на пост мэра Центрального города в ноябре 2018 года, стоит в своем городе в одной миле от Черного Ястреба. Он тоже считает, что игровая индустрия важна для будущего этого исторического города. Но у Фея есть другие мечты о Центральном городе, мечты, которые могут вернуть себе славу золотой лихорадки более 160 лет назад.

«Я считаю, что наша величайшая ценность - это наша история», - говорит Фей. Он объясняет, что, играя на этой истории, Central City может вырасти с нынешнего населения, составляющего около 700 человек, и стать «местом мирового уровня для искусства, развлечений и гостеприимства».

Два мэра такие же разные, как и города, которыми они управляют, города, которые были историческими соперниками - иногда дружескими, а иногда нет - на протяжении более века.

48-летний Фей, сын легендарного музыкального промоутера Барри Фея, новичок в Централ-Сити. Он и его жена Айдарфа, которая родом из Буркина-Фасо, переехали из Денвера в Сентрал-Сити в феврале 2017 года, чтобы Фей мог сосредоточиться на своей цели оживить художественную сцену города, который он много раз посещал в детстве, только для того, чтобы вижу, что в последние годы он теряет свой динамизм. Он видит, что Центральный город снова станет процветающим городом с 5000 жителей и оживленной культурной жизнью.

Спеллман - 56-летний житель Черного Ястреба в пятом поколении, который большую часть своей жизни провел в местной политике. Он пытается свести население Черного ястреба к минимуму, чтобы город мог в полной мере максимизировать доход, который он получает от игр. «Это было бы больше обузой, чем преимуществом», - говорит Спеллман о росте населения. «Это не увеличило бы налоговую базу, но, безусловно, увеличило бы доходы города». Он отмечает, что прямо сейчас жители получают «бесплатную воду, бесплатную вывозку мусора». Мы красим дома раз в восемь лет ». Если бы в Черном Ястребе проживало больше людей, это было бы невозможно.

В глазах Спеллмана для игр в Black Hawk нет предела, как в прямом, так и в переносном смысле: он хочет привлечь толпу Денвера, которая обычно летит в Лас-Вегас, чтобы поиграть в азартные игры.

Хотя их взгляды различаются, у каждого из двух мэров есть большие планы относительно своих городов, которые являются жестко независимыми и неразрывно связаны историей и географией.

В мае 1859 года авантюрист из Джорджии Джон Грегоринашел золото на Клир-Крик. Через месяц Грегори Галч заполнился тысячами старателей, жаждущих разбогатеть. Той осенью городок Сентрал-Сити был основан лагерями.

В 1860 году компания Black Hawk Quartz Mill Company построила предприятие по добыче металлов на плоской земле у подножия горы от Центрального города, в районе, который впоследствии стал Black Hawk.

Central City вскоре стал известен как «Самая богатая квадратная миля на Земле». Жители основали церкви и школы, чтобы уравновесить возникшие салуны; Генри Теллер, который стал сенатором после того, как Колорадо стал штатом в 1876 году, основал адвокатскую контору, а «тетя» Клара Браун, бывшая рабыня, начала прачечную, которая сделала ее богатой. Как отмечает History Colorado на своем веб-сайте: «Нет более невероятного места для создания« быстрорастущего города », чем пересеченная и негостеприимная местность окружающих горных склонов».

12 апреля 1864 года, через три года после того, как Денвер стал первым городом в Колорадо, который был включен, Черный Ястреб стал вторым. Спустя несколько часов Central City стал третьим.

Центральная железная дорога Колорадо прибыла в Черный Ястреб в 1872 году, во время самого процветающего десятилетия округа Гилпин. В 1878 году был построен Центральный городской оперный театр на 750 мест, что укрепило статус Центрального города как культурного и экономического центра. Между тем, с появлением новой технологии добычи металлов, Черный Ястреб превратился в рабочий город с плавильными заводами, которые воняли в воздух.

«Было совершенно два разных типа экономики, два разных типа жителей», - говорит Джек Хидал, переехавший в Сентрал-Сити в 1972 году.

Однако на рубеже прошлого века, когда шахты закончились, оба города начали переживать тяжелые времена - и остались там. Их совокупное население сократилось с 4314 в 1900 году до 805 в 1920 году.

Как говорит Спеллман о «Черном ястребе»: «Великая депрессия началась раньше и закончилась позже».

Оперный театр Центрального города закрылся в 1927 году; в 1932 году богатые благотворители воскресили его, основав Центральную городскую оперу. В течение следующих нескольких десятилетий Central City продолжал привлекать скромную толпу туристов летом, во многом благодаря опере. Город также дал посетителям возможность посетить один из многих хонки-тонк-салунов и взглянуть на то, на что была похожа жизнь в дни бурного роста добычи полезных ископаемых. А по пути в Центральный город они могли купить бензин и продукты в «Черном ястребе».

У этого района был другой, неофициальный экономический драйвер: азартные игры. По словам Дика Крека, автора книги « Смолдон: нерассказанная история американского преступногоклана», семья Смолдоне, преступный синдикат Денвера, с 1947 по 1949 год вела игорную деятельность в Централ-Сити . «Работая на базе небольшого казино с грандиозным названием« Монте-Карло »в витрине магазина напротив оперного театра через Эврика-стрит, Смолдоны предлагали нетерпеливым посетителям крэпс, рулетку и игровые автоматы», - пишет он. В то же время житель Центрального города управлял игровыми автоматами и, по словам Крека, «подобно Смолдонам вернул часть доходов гражданским улучшениям»; социальные клубы также «предоставляли своим членам игровые автоматы».

Какое-то время местные правоохранительные органы разрешали этим операциям продолжаться. Однако к 50-м годам азартные игры практически исчезли.

К тому времени, когда Брюс Шмальц перевел свою семью из Лейквуда в Централ-Сити в 1972 году, и Black Hawk, и Central City имели дело со стареющей инфраструктурой и небольшими источниками доходов. Бадди Шмальц пошел во второй класс начальной школы Кларка, которая обслуживала и Центр города, и Черный Ястреб, и быстро подружился с парнем по имени Дэйви Спеллман из Черного Ястреба.

Брюс Шмальц возглавил рок-магазин, который его родители открыли в 1958 году и который обслуживал толпу летних туристов, но по мере того, как горнолыжные курорты начали превращаться в круглогодичные направления, посетители округа Гилпин уезжали.

«Мы были в плохой, плохой форме, поэтому некоторые из нас подумали, что, возможно, есть решение в расширении туристической привлекательности за счет создания азартных игр», - вспоминает Хидал, который был администратором города в конце 80-х, когда Central City всерьез задумался. легализация азартных игр. «Идея была похожа на пару игровых автоматов в задней части сувенирного магазина».

Брюс Шмальц, ныне мэр Сентрал-Сити, собрался с Хидалом и некоторыми другими жителями в местном Elks Lodge для того, что оказалось роковой серией встреч. Они разработали план по продвижению инициативы по голосованию, которая позволила бы играть с ограниченными ставками в исторических районах Центрального города, моделируя идею после Дедвуда, Южная Дакота, который недавно одобрил установку с ограниченными ставками, а не с высокими ставками. азартные игры в Лас-Вегасе.

Группа из Криппл-Крик, старого шахтерского городка в округе Теллер к западу от Колорадо-Спрингс, пережившего тяжелые времена, разрабатывала аналогичный план.

По словам Бадди Шмальца, Black Hawk изначально не участвовал в сделке. Но Дэвид Спеллман помнит об этом иначе.

«У нас была встреча с Централ-Сити, - вспоминает он, - и мы сказали:« Мы можем заниматься этим вместе или мы можем заниматься этим по отдельности, но мы собираемся продолжить ». Так что Централ не был признателен за это, но на самом деле именно Black Hawk и Central начали процесс. Затем к нам попытался присоединиться ряд других городов, и Криппл-Крик был единственным городом, который действительно приносил деньги ».

Независимо от того, как три города объединились, Шмальц признает: «Они все вместе поддержали идею« в одиночку мы проиграем, все вместе мы можем пройти »».

Три горных города сначала попробовали законодательный путь, но не смогли добиться прогресса с законопроектом на Генеральной ассамблее Колорадо. Затем, с помощью влиятельного лоббиста Фреды Паундстоун, они решили продвигать легализацию азартных игр в качестве меры защиты и внесли поправку 4 в голосование в ноябре 1990 года.

Поправка 4 призывает разрешить «игру с ограниченными ставками» в трех городах с максимальными ставками в 5 долларов. Разрешены только игры в блэкджек, покер и игровые автоматы с 8:00 до 2:00. Эта мера также включала конкретную формулировку об ограничении азартных игр определенными игровыми районами и требовании, чтобы все игровые заведения имели архитектурные проекты, которые были общими для городов с 1875 по Первая Мировая Война.

В предложении также была изложена четкая финансовая договоренность: государство могло обложить казино налогом до 40 процентов. В конце года, после оплаты административных расходов, штат оставит 50 процентов этих налогов в своем общем фонде, затем направит 28 процентов в исторический фонд штата на усилия по сохранению, 12 процентов в округа Гилпин и Теллер и 10 процентов. процентов до Центрального города, Черного Ястреба и Крипл-Крик. Сумма, выделяемая округам и городам, будет соответствовать проценту доходов от азартных игр, полученных в каждом городе.

Хотя это предложение было представлено как способ не только спасти рушащиеся горные города, но и профинансировать сохранение исторического наследия по всему штату, в игру были вложены большие деньги. «Проблема упадка сообщества была поднята, чтобы продвинуть дело в пользу игр, но относительно большие суммы, пожертвованные малыми предприятиями в городах округа Гилпин, позволяют предположить, что по крайней мере некоторые владельцы местных магазинов не оказались в ситуации неминуемой кончины», - Патрисия Стоковски, профессор Университета Вермонта, говорит в своей книге 1996 года « Богатства и сожаления: ставки на азартные игры в двух горных городах Колорадо».

Между тем, пишет она, оппозиция была слабой, недофинансированной и дезорганизованной, и, пожалуй, самый значительный вклад против Поправки 4 поступил в виде пожертвований в размере около 22 000 долларов от участников ипподрома Колорадо.

Губернатор Рой Ромер, баллотировавшийся на второй срок в том же бюллетене, выступил против этой инициативы. «Ромер знал, что это будет не просто ма-энд-па, но и что это будет крупномасштабная игра, как сейчас, и это возьмет верх и изменит характер того, за что люди голосовали», - вспоминает Майк Стрэттон, политический консультант, который работал менеджером кампании Ромера.

Поправка 4 принята подавляющим большинством, за нее проголосовало 57,31 процента жителей Колорада.

Закон призывал начать легальные азартные игры с 1 октября 1991 года во всех трех городах.

Поначалу казалось, что «Черный ястреб» будет в тылу позади туристических городков Криппл-Крик и Сентрал-Сити. «У нас было наименьшее признание имени, самый скудный бюджет и самая бедная инфраструктура», - вспоминает Спеллман, который в то время был членом городского совета Черного Ястреба. Фактически, когда была принята Поправка 4, у Black Hawk был бюджет общего фонда всего 109 650 долларов в год и бюджет водного фонда 51 129 долларов. Но у него было несколько других преимуществ, в том числе место прямо на шоссе 119, на милю ближе к Денверу, чем к Централ-Сити.

В день открытия у Black Hawk было два действующих казино; В Централ-Сити их было пять. В 1992 финансовом году, первое, которое включало игры, казино Black Hawk собрало 27,8 миллиона долларов, в то время как казино Central City принесли доход в размере 41,7 миллиона долларов. Но это был последний раз, когда Black Hawk был на втором месте.

Central City придерживается консервативного подхода к развитию игр.

«Цель заключалась в сохранении исторического наследия - чтобы это обеспечило достаточный доход, чтобы не только позаботиться о некоторой разрушающейся инфраструктуре, но и некоторых разрушающихся зданиях, а также спасти здания, которые вносят вклад в национальную историческую достопримечательность. И это было бы выгодой для государства », - вспоминает Хидал.

Но игровые интересы настаивали на либеральном толковании формулировок Поправки 4 относительно процента здания, которое может быть отведено под игры, и государственные регулирующие органы в конечном итоге согласились.

Обеспокоенный тем, что ситуация может выйти из-под контроля, поскольку разработчики продолжали настаивать на Центральном городе, городской совет сделал решительный шаг: в апреле 1992 года он ввел мораторий на прием заявок на новые игровые лицензии. И Black Hawk в полной мере воспользовался этим ходом.

«Наши опасения по поводу нехватки инфраструктуры были вполне реальными», - вспоминает Хидал, который поддержал мораторий и потерял работу, когда совет решил не продлевать его контракт. «Когда мы ввели мораторий, люди в Black Hawk сказали:« У нас нет этих глупых правил. Вы все спускайтесь вниз ».

Хотя мораторий продлился менее года и был отменен в феврале 1993 года, он оказал сильное влияние на игровую сцену округа Гилпин. Потому что, пока Central City отступал, Черный Ястреб действительно позволял ему разорваться.

В 1993 финансовом году доходы казино Black Hawk подскочили до 84,6 миллиона долларов по сравнению с 79,3 миллиона долларов в Central City. В 2001 финансовом году казино Black Hawk заработали потрясающие 453,6 миллиона долларов по сравнению с доходом Central City всего в 60,4 миллиона долларов.

«Мы решили, что хотим стать даже больше, чем просто ведущим игровым городом. Мы хотели стать региональным курортом, ориентированным на игры. Поэтому мы поощряли строительство этих казино. чтобы мы могли удовлетворить желания игровой публики », - говорит Спеллман. «Это было намеренно; это была не игровая индустрия, в которой работал Black Hawk. Это был Черный Ястреб, рассказывающий тем компаниям, которые пришли сюда, чего мы хотим от них и от них ».

Черный Ястреб хотел больше и выше. Исторические здания, в том числе легендарный Кружева Хаус, были перенесены под застройку. Были перенесены и горы, в частности, для строительства башни Америстар - когда-то самого высокого здания между предгорьями Колорадо и Солт-Лейк-Сити. «Здание Первого межгосударственного банка в Солт-Лейк-Сити было, я не знаю, на тринадцать футов выше, и я сказал в то время:« Если бы я знал это, я бы как минимум заставил их поставить причальную станцию, чтобы что это могло быть самое высокое здание между отсюда и Лас-Вегасом », - говорит Спеллман.

И казино в Black Hawk просто продолжают расти.

«Поскольку Black Hawk исторически был« городом мельниц », было принято решение разрешить игровое строительство« в стиле «старых рудодробильных фабрик», - объясняет Стокски. «Это открыло двери для сноса нескольких старых зданий и строительства очень больших новых казино».

Некоторым застройщикам повезло, - говорит она в своей книге: «В некоторых случаях, обычно когда одобрение местного исторического совета не поступало своевременно, здания имели тенденцию неожиданно падать».

«Сейчас я беспокоюсь о Black Hawk только из-за их умышленного нарушения намерений азартных игр и получения прибыли от строительства таких вещей, как 32-этажные« исторические »здания», - говорит Хидал, недавно закончивший срок полномочий в Центральном городском совете. .

«Любые другие комментарии или критика со стороны сторонних организаций - это пустая горькая болтовня», - возражает Спеллман.

Конечно, штат никогда не оспаривал очень либеральную интерпретацию Black Hawk о том, что было подходящей архитектурой.

С тех пор, как азартные игры стали легальными, Колорадо собрало более 2,5 миллиардов долларов доходов от налога на азартные игры, из которых более 2 миллиардов долларов поступило от Black Hawk. В 2019 финансовом году казино Black Hawk заработали 619 миллионов долларов, в то время как Central City - всего 79,8 миллиона долларов.

За прошедшие годы между двумя городами произошли неприятные ссоры. Например, в начале 2000-х, когда Бадди Шмальц занимал пост мэра Центрального города, Black Hawk выступал против плана Central City по строительству дороги от I-70 до его района казино, которая полностью обходила бы Black Hawk. Но Центральный городской бульвар прошел, и Шмальц посвятил его в 2004 году.

Совсем недавно Black Hawk и Central City вступили в юридический спор из-за земли и огромного проекта винокурни Black Hawk. В марте 2020 года Central City подала в суд на Black Hawk из-за предложения Proximo, компании, которой принадлежит Stranahan's, построить курортный завод по производству виски Tin Cup. Суть иска заключалась в том, что Black Hawk нарушит правительственное соглашение о землепользовании, если Black Hawk позволит проекту продвинуться вперед.

После словесной битвы, в ходе которой Спеллман назвал судебный процесс «прозрачным» шагом Central City с целью «вымогательства финансовой выгоды», обе стороны смогли урегулировать свои разногласия в конце прошлого года. Курортный завод по производству виски продвигается вперед, хотя расписание не определено.

Но, несмотря на то, что было пролито много плохой крови, два города также связаны кровью. Сестра Бадди Шмальца Синди вышла замуж за Марка Спеллмана, брата Дэвида, в 1983 году. А Дэвид Спеллман был шафером на свадьбе Бадди Шмальца.

Связи идут дальше. Дэвид Спеллман женат на Линнетт Хейли, которая занимала должность городского менеджера Black Hawk с 1995 по 1999 год, а затем стала менеджером Central City с 2003 по 2010 год.

Было и деловое сотрудничество. Когда Бадди Шмальц был мэром, Black Hawk и Central City создали совместное туристическое бюро и общий маршрутный автобус, который продолжает связывать города сегодня.

Джереми Фей, который вырос в Денверекак сын промоутера Барри Фея, определенно видел потенциал для возвращения туристов в Централ-Сити. В 2018 году он возродил джазовый фестиваль в Центральном городе, который первоначально проводился с конца 70-х до 1991 года, когда улицы заполнились строительством казино.

Работая на фестивале, он близко познакомился с политикой Центрального города. «Я начал бронировать билеты осенью 2017 года», - вспоминает он. «Я приходил на каждое собрание совета и комитета».

Фестиваль проходил в июне 2018 года, и «это было замечательно», - говорит Фей. «Это придавало достоверности всему, что я говорил местным жителям». На самом деле так много доверия, что в ноябре 2018 года, когда Фей баллотировался на пост мэра против действующей Кэти Хейдер - проводя кампанию по городу с табличкой для сэндвичей, побуждающей местных жителей болтать с ним, - Фей победил семью голосами из 250 или около того.

«У меня были моменты, когда я думал, что мне не стоило бежать. Я задевал некоторые чувства », - признается Фей, который говорит, что ему нравится Хейдер, давний резидент.

Но как мэр Фей может продвигать больше своих грандиозных идей для Центрального города.

«Если вы находитесь где-нибудь в Колорадо и думаете:« Что мне делать в эти выходные? » Я хочу, чтобы вы знали, что вы всегда можете приехать в Central City, и где-то будет микрофон, где-то будет симпозиум, будет выставка », - прогнозирует он. «Это своего рода художественное начинание, ориентированное на клиента. И когда я говорю "всегда", я говорю "24/7". У нас здесь правила 24/7 из-за игр и всего остального ».

Фей хочет проводить фестиваль каждые выходные. «Я купил доменные имена для всех жанров: Central Jazz, Central Rock, Central Faith», - говорит он. Он хочет наполнить активными действиями не только улицы, но и оперный театр.

В 2018 году Центральная городская оперная ассоциация организовала свой первый пленэрный фестиваль, ежегодное мероприятие, на котором художники рисуют осенние пейзажи и историческую архитектуру Центрального города, в то время как представители публики наблюдают за их ремеслом, а затем покупают картины, бросив еще деньги по городу. «Это мое любимое занятие, которое здесь происходит, - говорит Фей.

Фей не хочет просто привлекать в город туристов и любителей искусства. Он также хочет привлечь гораздо больше жителей, превратив незанятые вторые этажи над незанятыми в настоящее время торговыми площадями в жилые единицы, а дома для отдыха или арендуемые дома - в круглогодичные резиденции. Фактически, Фей стремится к тому, чтобы постоянное население составляло 5 000 человек, чтобы стимулировать «рост жилищного строительства, поскольку это способствует развитию динамичной экономики», - говорит он.

«Если вы живете здесь, вы одновременно являетесь частью рабочей силы и потенциальным покупателем бизнеса», - объясняет Фей.

Шмальц, который со своими двумя сестрами управляет Dostal Alley, пивоварней и мини-казино в здании, где когда-то располагался семейный рок-магазин, высоко оценивает Фея. «Джереми работал так усердно, как я видел, чтобы кто-то работал здесь, - говорит он.

Но он говорит, что «немного обеспокоен некоторыми безумными идеями [Фея]», например, 5000 человек в Централ-Сити.

Шмальц отмечает, что даже если у Фея действительно есть стремление достичь своих целей, срок его полномочий будет ограничен после восьми лет пребывания в должности, и, возможно, он не сможет завершить то, что он намеревался достичь.

Пандемия, безусловно, отбросила график Фей назад, а также нанесла серьезный удар по доходам Центрального города.

Черный Ястреб тоже пострадал. Как отмечалось в Wall Street Journalв апреле 2020 года, в округе Гилпин было зафиксировано «самое большое падение производства в стране» - 70 процентов - из-за остановок, связанных с COVID. Но у Спеллмана есть больше времени, чтобы довести до конца свое видение: жители Черного Ястреба отказались от ограничений по срокам в 2003 году.

«В то время, как и сейчас, в городе была очень преданная группа горожан, которые искренне верили в будущее Черного Ястреба, и жители согласились, зная, что каждые четыре года у них была возможность вносить изменения в жизнь. лидерство, если они того пожелают », - говорит Спеллман, который не встречался с соперником с момента его первой гонки на посту мэра.

По словам Шмальца, избранные официальные лица Black Hawk «построили империю». Заседания городского совета проходят в мгновение ока, потому что все голоса единодушны. И местная газета не критикует эти действия; В 2009 году Спеллман купил Weekly Register Call, старейшую газету Колорадо, основанную в Централ-Сити вскоре после открытия золота.

Годовой бюджет Black Hawk до игр составлял около 160 000 долларов; до того, как COVID поразил, бюджет 2020 года прогнозировался на уровне более 26 миллионов долларов. В 2019 году Город Черный Ястреб получил более 8 миллионов долларов дохода от платы за устройства и получил более 8,4 миллиона долларов из государственного игрового фонда.

Даже в этом случае, по словам Спеллмана, «наши амбиции опережают наши доходы».

Развивающаяся индустрия азартных игр в Колорадопозволила этим амбициям вырасти.

Хотя попытки других муниципалитетов легализовать азартные игры не увенчались успехом, правила становятся все более свободными в трех городах, где это разрешено.

В 2008 году избиратели из Колорадо одобрили повышение ставок до 100 долларов, что позволило казино добавить крэпс и рулетку и дать им разрешение на круглосуточную работу. Как и Поправка 4, которая рекламировалась как способствующая сохранению исторического наследия, Поправка 50 имела привлекательный бенефициар: большая часть новых налоговых поступлений пойдет на финансовую помощь и обучение в общественных колледжах Колорадо.

По словам Криса Боулза, директора программ по сохранению памятников и заместителя государственного инспектора по охране памятников истории, «Колорадо не было бы нигде в плане усилий по сохранению без игр». По его словам, большая часть из выделенных на данный момент 315 миллионов долларов пошла на «ремонт старых викторианских домов», хотя в последнее время основное внимание уделяется помощи небольшим, недостаточно представленным общинам.

В ноябре 2019 года избиратели Колорадо легализовали спортивные игры. Подавляющая часть налоговых поступлений от этой меры была предназначена для Водного плана Колорадо. А в ноябре этого года избиратели Колорадо полностью сняли ограничения для трех городов-казино, позволив им устанавливать свои собственные правила в отношении размеров ставок и разрешенных игр.

Мало того, что большинство избирателей как в Черном Ястребе, так и в Централ-Сити поддержали Поправку 77 в ночь выборов, но в декабре городские советы обоих городов одобрили снятие любых ограничений на ставки на азартные игры в Черном Ястребе и Централ-Сити с 1 мая 2021 года.

Спеллман и Фей соглашаются, что последние события были положительными. В то время как в ставках на спорт доминируют мобильные приложения, операторы казино делают ставки на фанатов, которые приезжают в игорные города, чтобы посмотреть основные спортивные события. А с повышением лимитов ставок, предполагает Фей, более крупные игроки игровой индустрии начинают рассматривать оба города как более горячие направления.

«У нас здесь есть очень здоровый игровой аспект для нашей экономики, но после этого на самом деле это просто комиссионные и горшечные магазины, которых бы здесь не было, если бы не игры», - говорит Фей, который хочет разнообразить экономия.

Тем временем Спеллман сосредотачивается на увеличении количества времени, которое люди проводят в «Черном ястребе»; он хочет не только однодневных посетителей, но и игроков, которые проведут несколько ночей в «Черном ястребе», предпочтя горный город Лас-Вегасу. «На самом деле, мы играем гимн три раза в день под колядки», - говорит он. «Черный Ястреб всегда был патриотическим городом. Вот где мы находимся при всей этой критике Америки ».

Он был впечатлен тем, что семья Фарахи, которая уже владела казино в Рино, смогла сделать с Monarch, бывшим «Черным ястребом Ривьеры», который они захватили в 2012 году.

«Я думаю, что семья Фарахи действительно ценит наше видение Black Hawk, когда мы говорим игровой индустрии:« Вы не добавляете достаточно ». Вы не создаете достаточно удобств для того, чего мы хотим достичь как курорт, ориентированный на игры », - говорит Спеллман.

«Мы полностью поддерживаем видение города, что игры - это просто одна из форм развлечения, которым посетители могут наслаждаться, когда приходят сюда», - отмечает Дэвид Фарахи, главный операционный директор Monarch. «Мы хотим помочь городу реализовать свое видение того, что у него есть другие дела. Будь то отдых на природе с дорожками, которые они строят в горах, или видение винокурни, которое у них есть, мы думаем, что все это здорово ».

Монарх, которого посетители видят, как только они въезжают в Черный Ястреб, только что представил масштабное расширение, которое включает в себя спа, который Фарахи хочет стать лучшим в Колорадо.

«Наш спа-центр в Рино входит в десятку лучших спа-салонов казино в мире», - говорит Фарахи, добавляя, что спа-салон Monarch может изменить представление Front Range о том, что Black Hawk - это просто азартные игры.

«Я думаю, что за последнее десятилетие мы уже прошли долгий путь в изменении этого восприятия. Следующее десятилетие будет еще более трансформационным », - говорит он. «Прямо сейчас [у Монарха] открыто три ресторана, а в ближайшем будущем откроется четвертый. Мы знаем, что достигли своей цели, когда люди говорят: «Я собираюсь в Черный Ястреб, чтобы поесть в отличном ресторане и, возможно, сыграть в азартные игры».

А затем, может быть, даже подняться на холм в Центральный город на культурный фестиваль, устроенный мэром Фей?

«Мне нравится Джереми, - говорит Спеллман. «Я думаю, Джереми - актив для города Сентрал. Думаю, он вдохнул новую жизнь в Центральный город ».

Фей тоже ценит то, что сделал Спеллман. Фактически, он обращается к нему не только для координации усилий между городами, но и для того, чтобы извлечь пользу из опыта Спеллмана. «Есть эта нездоровая история прошлого, и я определенно осознаю это. Но я этого не читаю и активно пытаюсь это растворить », - говорит он. «Он как член этого сообщества в пятом поколении. Кем бы я стал, придя четыре года назад, чтобы не полагаться на его мудрость? Я часто к нему обращаюсь ».

Тем не менее, сделайте ставку на то, что два города продолжат здоровую конкуренцию. «Я всегда говорил, что он конкурентоспособен, и поэтому эти два города выжили», - заключает Спеллман. «Один не собирался сдаваться, если другой не сдавался».

Держите Вестворд свободным.С тех пор, как мы начали Вестворд, он был определен как свободный, независимый голос Денвера, и мы хотели бы сохранить его таким. Предлагая нашим читателям бесплатный доступ к резким обзорам местных новостей, еды и культуры. Создание статей обо всем, от политических скандалов до самых горячих новых групп, с дерзкими репортажами, стильным письмом и сотрудниками, получившими все, от премии Sigma Delta Chi за написание статей Общества профессиональных журналистов до медали Кейси за заслуги перед журналистикой. Но с учетом того, что местная журналистика находится в осаде, а сокращение доходов от рекламы имеет большее влияние, для нас сейчас более чем когда-либо важно мобилизовать поддержку для финансирования нашей местной журналистики. Вы можете помочь, приняв участие в нашей программе членства «Я поддерживаю», что позволяет нам продолжать покрытие Денвера без платного доступа.

Еще новости